Auto/Moto – Evans nouveau leader après la deuxième journée, Ogier troisième

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Le Gallois Elfyn Evans (Toyota) a pris les commandes du rallye du Portugal au détriment de l’Estonien Ott Tänak (Hyundai), victime d’un bris de suspension dans l’avant-dernière spéciale de samedi, alors qu’il était en tête de la 4e manche du Championnat du monde des rallyes (WRC). A l’issue de cette 2e journée, Evans menait la course avec une avance de 10 secondes 7/10 d’avance sur l’Espagnol Dani Sordo (Hyundai) et de 1 minute 4 secondes 2/10 sur le Français Sébastien Ogier (Toyota). Champion du monde 2019 et dernier vainqueur au Portugal la même année, Tänak avait dominé les débats toute la journée mais a fini par connaître le même sort que l’autre homme fort de Hyundai, le Belge Thierry Neuville, qui a violemment heurté un talus dans l’avant-dernière spéciale de la veille, alors qu’il était en 2e position.

Avant l’erreur fatale de l’Estonien, Ogier, leader du championnat après ses succès à Monte-Carlo et en Croatie, s’était déjà rapproché du podium en gagnant une position face au Japonais Takamoto Katsuta (Toyota). Dauphin d’Ogier au départ du Portugal, Neuville est reparti samedi matin mais a dû se retirer à nouveau à la mi-journée pour réparer son châssis encore endommagé par l’accident de la veille et se donner une chance de glaner quelques points lors de la «power stage» dimanche en fin de rallye. Le Finlandais Kalle Rovenperä (Toyota), qui roulait alors au 6e rang, a lui aussi dû rentrer plus tôt que prévu au parc service de Matosinhos en raison d’un problème mécanique. Dimanche, Elfyn Evans devra défendre son avance au cours de cinq spéciales d’une distance totale de 49,5 km, avec deux passages sur le mythique tracé de Fafe et sa célèbre bosse. 

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