Cyclisme – Giro – Bernal vainqueur de son premier Giro: «J’ai été traversé par beaucoup de doutes»

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«Je me demandais si je réussirais à revenir», a déclaré Egan Bernal qui a reconnu, après son succès dimanche dans le Giro, avoir été «traversé par beaucoup de doutes» après son Tour de France victorieux en 2019. «Gagner le Giro me place dans une situation merveilleuse. J’ai l’air tranquille en ce moment mais je ressens à l’intérieur de moi une explosion de joie», a souri le Colombien, profondément heureux après en avoir terminé.

«Je suis à un très bon niveau, cela m’a permis de gagner le Giro mais je dois garder les pieds sur terre car il faut bien voir qu’il y a d’autres coureurs comme Pogacar et Roglic qui sont eux aussi très forts. Je suis revenu dans le jeu mais d’autres aussi peuvent bien faire. Grâce à eux, je vais trouver de nouvelles motivations», a ajouté Bernal.

Bernal irrésistible dans les deux premières semaines

Son coéquipier italien Filippo Ganna a enlevé la 21e et dernière étape, un chrono de 30,3 kilomètres. Le champion du monde du contre-la-montre s’est imposé pour la cinquième fois consécutivement dans cette épreuve au Giro. Au classement final, Bernal a précédé l’Italien Damiano Caruso, présent pour la première fois sur le podium d’un grand tour, et le Britannique Simon Yates, vainqueur de la Vuelta 2018. Le Colombien a succédé au palmarès au Britannique Tao Geoghegan Hart, vainqueur-surprise l’an dernier et absent cette année. Il a signé le troisième succès pour son équipe depuis 2018 et la victoire sensationnelle du Britannique Chris Froome.

Bernal, irrésistible dans les deux premières semaines, a gagné les 9e et 16e étapes, à Campo Felice et Cortina d’Ampezzo. Il s’est montré le plus régulier au long des trois semaines de course en gérant les dernières étapes avec l’appui d’une forte équipe, avec notamment le Colombien Daniel Martinez. Dimanche, Ganna, qui l’a puissamment aidé tout au long de l’épreuve, a justifié son statut de meilleur rouleur du peloton dans l’ultime étape. Malgré une crevaison qui l’a contraint à changer de vélo près de l’arrivée, le Piémontais a battu le Français Rémi Cavagna de 12 secondes et l’Italien Edoardo Affini de 13 secondes.

«Gagner le Tour, c’est le rêve de tout coureur cycliste. Je me demandais comment trouver une vraie motivation. Je manquais de « grinta »»

Egan Bernal

Cavagna, champion de France du contre-la-montre, a fait un tout-droit dans le dernier kilomètre alors qu’il était en mesure de contester la victoire à Ganna. Vainqueur à la moyenne de 53,787 km/h, Ganna a conclu le Giro comme il l’avait commencé, le 8 mai à Turin, par une victoire dans un contre-la-montre. Bernal a ajouté le maillot blanc de meilleur jeune à sa panoplie. Peter Sagan, pour sa part, a ramené pour la première fois le maillot cyclamen du classement par points, la spécialité du Slovaque dans le Tour de France (sept fois maillot vert). Le Français Geoffrey Bouchard a décroché le maillot bleu de la montagne.

Le Colombien est revenu ensuite sur les deux dernières saisons: « A 22 ans, j’ai gagné le Tour mais, après, je ne savais plus quoi faire de ma vie. Gagner le Tour, c’est le rêve de tout coureur cycliste. Je me demandais comment trouver une vraie motivation. Je manquais de « grinta ». Mes données étaient bonnes mais j’étais conscient que ma situation n’était plus la même.»

«Il y a eu dans ma vie personnelle beaucoup de changements qui n’ont pas été faciles pour moi», a poursuivi le vainqueur du Giro. «J’étais le premier Colombien à gagner le Tour de France, ce qui représentait un grand exploit pour nous. Mais, ensuite, avec mes problèmes de dos, je n’ai pas réussi à démontrer ce que je voulais. J’ai été traversé par beaucoup de doutes, je me demandais si je réussirais à revenir, si j’avais encore l’envie de gagner ou pas. (…) Avec ce Giro, j’ai retrouvé ce que je cherchais», a conclu Bernal qui a défini son prochain but… sans préciser de date : «Comme prochain objectif maintenant, le plus important serait de gagner la Vuelta.»

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