Football – Coupe du monde – Mondial 2022 : la passe de six du Brésil, le gâchis argentin

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Et de six ! Le Brésil a battu le Paraguay (0-2) à Asuncion mardi, grâce à un but et une passe décisive de Neymar, qui a offert à la Seleçao son sixième succès en autant de rencontres de qualifications pour le Mondial 2022. D’une frappe toute en finesse sur un centre de Gabriel Jesus, la star du Paris SG a inscrit son 66e but en 105 matches sous le maillot brésilien, à 11 longueurs du Roi Pelé. Le numéro 10 est ainsi devenu le meilleur buteur du Brésil en qualifications pour la Coupe du Monde, avec 11 réalisations, à égalité avec Zico et Romario. Neymar a également donné un caviar au Lyonnais Paqueta, entré à la mi-temps, qui a doublé la mise dans les arrêts de jeu. Il avait déjà eu un but et une passe décisive à son actif vendredi, lors de la victoire (2-0) sur l’Equateur.

Irrésistible, la Seleçao poursuit son carton plein : 18 points, quatre de plus que l’Argentine, avec 16 buts marqués et seulement deux encaissés. Le Brésil n’avait pas débuté des qualifications par six victoires consécutives depuis celles du Mondial 1970. Avec l’une des plus grandes équipes de tous les temps, la Seleçao avait ensuite remporté au Mexique le troisième de ses cinq titres, grâce à des légendes comme Pelé, Tostao ou Rivellino. Même si le match s’est joué à huis clos, les hommes de Tite ont réussi un bel exploit : la dernière victoire brésilienne au Paraguay en qualifications remontait à 1985 (0-2). «C’est toujours très difficile de jouer ici, mais nous avons fait un excellent match», a déclaré le défenseur parisien Marquinhos à l’issue de la rencontre.

L’Argentine perd deux points bêtement

L’Argentine a laissé échapper la victoire face à la Colombie, en terminant à Barranquilla sur un score nul (2-2). Dans un match qu’elle contrôlait pourtant après deux buts en moins de dix minutes, un penalty sur une faute stupide et un manque de vigilance sur la dernière action la frustrent avant l’ouverture de la Copa America. Malgré tout, l’équipe de Léo Messi, discret dans un match âpre ponctué d’un nombre indécent de fautes, conforte sa deuxième place (14 points) à la faveur de la défaite de l’Equateur (3e, 9 pts) face au Pérou (2-1) et du nul de l’Uruguay (4e, 8 pts) au Venezuela (1-1). La Colombie est 5e avec 8 points. Dans une chaleur caribéenne, Messi a longtemps pensé qu’il n’avait pas besoin de peser de tout son poids pour conduire les siens à un quatrième succès en six matches.

Après une ouverture du score dès la 3e minute d’un coup de tête rageur de Cristian Romero sur un coup franc fuyant aux six mètres, les Argentins ont doublé la mise quelques minutes plus tard par Leandro Paredes. Le Parisien a bénéficié de contres favorables au terme d’un cafouillage parti d’un corner puis d’un centre complètement dévissé de Messi (2-0, 8e). A l’oeuvre sur tous les coups de pied arrêtés, le capitaine argentin n’a d’abord pas mis assez de force et de précision aux 22 mètres face aux poteaux pour tromper la vigilance de David Ospina (41e). Il a ensuite failli trouver la lunette à la 58e mais le gardien de Naples sortait le ballon d’une superbe claquette du bout des doigts.

En gestion de ses efforts dans la chaleur étouffante malgré une pluie fine, Messi a tenté, sans le réussir, d’agacer ses adversaires sur un petit pont, puis a manqué de se montrer décisif sur une ouverture lumineuse en profondeur à destination de Lautaro Martinez, le meilleur joueur du match, qui trouvait sur sa route un pied d’Ospina (77e). Le Barcelonais a tiré une fois au but, d’une puissante demi-volée sur un ballon hérité dans la surface (84e), mais c’était sans compter une fois de plus sur un Ospina héroïque. Ces actions non converties font d’autant plus regretter le bête penalty concédé par Nicolas Otamendi, qui a planté son coude dans le visage de Mateus Uribe (50e). Luis Muriel, entré en jeu un plus tôt, entretenait l’espoir des Cafeteros, en urgence de points. Et sur la dernière action, Miguel Borja a surgi pour égaliser d’une tête rageuse (90e+4).

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