Golf – Tournois majeurs – USPGA : l’Ocean Course de Kiawah Island, un monstre à dompter

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Vainqueur en 2012 sur le parcours hôte du 103e USPGA de l’histoire, Rory McIlroy fait figure de favori. Victor Perez et Antoine Rozner, les deux tricolores en lice, vont tenter de tirer leur épingle du jeu.

Test ultime. L’Ocean Course de Kiawah Island, niché au bord de l’océan Atlantique, où le vent souffle souvent très fort, entre links et target golf, a été le parcours hôte de la mythique Ryder Cup 1991 et de ce même PGA Championship en 2012. Ce fabuleux tracé s’annonce plus sélectif que jamais puisqu’il va battre tous les records de longueur cette année avec 7 201m pour cette 103eédition de l’USPGA. Ce qui en fait tout simplement le parcours le plus long de l’histoire des tournois Majeurs devant le tracé d’Erin Hills (US Open 2017, 7 078 m). Dessiné par le célèbre Pete Dye, l’Ocean Course a ainsi été rallongé de près de 180m par rapport à 2012. Les gros frappeurs devraient pouvoir s’exprimer. «Je suis impatient car dés qu’un parcours est très long, cela correspond bien à mon jeu», a soufflé le bombardier Bryson DeChambeau. Taper fort mais pas que. Avoir un petit jeu précis sur les greens surélevés et bombés de l’Ocean Course est aussi indispensable pour y briller. Rory McIlroy, éblouissant vainqueur, ici même, il y a neuf ans (-13) ne dit pas autre chose : «Ce dont je me souviens le mieux, c’est la qualité de mon petit jeu. J’avais fait beaucoup d’approches putts. C’est ce qui avait fait la différence.»

Vainqueur il y a quelques jours du Wells Fargo Championship, Rory McIlroy, désormais 7emondial, a mis fin à 18 mois de disette sur le PGA Tour. En pleine reconstruction, le Nord-Irlandais retrouve la confiance au bon moment. Se souvenir des belles choses. C’est à Kiawah Island sur ce même tracé, que l’ancien numéro un mondial avait décroché le deuxième de ses quatre Majeurs en 2012 en survolant la concurrence avec pas moins de huit coups d’avance sur son premier poursuivant, l’Anglais David Lynn. Le Nord-Irlandais jouera ses deux premiers tours avec Brooks Koepka vainqueur de l’épreuve en 2018 et 2019 et Justin Thomas, vainqueur en 2017. Ce dernier peut d’ailleurs chiper la place de numéro un mondial à Dustin Johnson (de retour de blessure), même si depuis son succès au Players Championship en mars dernier, Thomas s’est montré relativement discret. Tout le contraire de Jordan Spieth en pleine forme. Récent lauréat du Valero Texas Open, 3edu Masters et 9e de AT & T Byron Nelson, le Texan fera également partie des hommes à battre, avec comme objectif de boucler son Grand Chelem personnel après ses sacres au Masters (2015), l’US Open (2015) et le British Open (2017).

Première pour Antoine Rozner

Les deux tricolores en lice Victor Perez et Antoine Rozner, vont tenter de tirer leur épingle du jeu devant ce test de golf ultime. Si le Tarbais, 33emondial, de retour d’une pause de cinq semaines, dispute déjà son cinquième tournoi du Grand Chelem et son second USPGA (22e place en 2020), le Francilien connaît son baptême du feu en Majeur.L’actuel 74e meilleur joueur, double vainqueur sur le Tour européen, poursuit son apprentissage accéléré sur le PGA Tour après son cut manqué pour un coup seulement au AT&T Byron Nelsonla semaine dernière. Le Racingmen partagera ses deux premières journées avec Brandon Stone et Chez Reavie et s’élancera à 14h04 (20h04 en France). De son côté le numéro 1 français débutera en compagnie d’Omar Uresti, et Maverick McNealy à 14h15 (20h15). A la conquête du Monstre…

Les télémètres laser autorisés

Petite révolution cette semaine. Les joueurs sont effet autorisés à utiliser les télémètres laser, outils d’aide à la mesure des distances, d’ordinaire prohibés. Le PGA of America, organisateur de l’épreuve, veut accélérer le rythme de jeu en autorisant cet outil. A suivre…

 

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