Une série d’avalanches fait sept morts dans les Alpes françaises

France

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Deux avalanches ont fait sept morts en Savoie samedi 8 mai, selon un bilan provisoire communiqué par la préfecture du département qui avait alerté la veille, d’un risque  « particulièrement élevé » ce week-end. Ces nouveaux accidents mortels portent à 12 le nombre de victimes depuis le début de la semaine.

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Sept personnes sont mortes dans deux avalanches survenues en Savoie samedi, selon la préfecture qui avait mis en garde d’un risque « très élevé » contre l’instabilité du manteau neigeux vendredi en raison d’un redoux des températures. Lundi, cinq personnes avaient déjà perdu la vie dans deux avalanches. 

La première coulée mortelle s’est déclenchée en fin de matinée sur la commune de Valloire dans le secteur du col du Galibier situé à 2.642 mètres d’altitude. Quatre personnes, âgées de 42 à 76 ans et originaires des environs de Grenoble, ont perdu la vie.

Deux groupes de randonneurs, composés de trois et deux personnes, ont été emportés et une seule d’entre elles a survécu, retrouvée en bonne santé par les secours.

Six militaires du Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM), deux hélicoptères et deux chiens d’avalanche avaient été engagés pour rechercher les victimes.

La seconde avalanche s’est produite vers 14 heures de l’autre côté du département, dans le secteur du Mont Pourri qui culmine à 3.779 mètres dans le massif de la Vanoise, près de la station des Arcs. Trois personnes sont décédées, selon la préfecture.

La préfecture du département avait mis en garde vendredi contre un risque « particulièrement élevé » ce week-end, alors que les températures se sont radoucies après d’importantes chutes de neige sur les massifs ces derniers jours.

« Avec une météo comme celle d’aujourd’hui, c’est tentant de sortir en montagne mais c’est aussi extrêmement piégeux », a souligné le maire de Valloire Jean-Pierre Rougeaux, joint au téléphone par l’AFP.

Cinq personnes avaient déjà perdu la vie lundi dans deux avalanches en Isère et dans les Hautes-Alpes, ce qui porte le bilan à 12 morts en une semaine dans les Alpes.

Depuis le début de la saison 2020/2021, avant les avalanches de ce samedi, 28 personnes avaient déjà trouvé la mort dans des conditions similaires, selon l’Association nationale pour l’étude de la neige et des avalanches (Anena) qui publie chaque année des statistiques d’accidentologie.

Avec AFP

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